Papai Noel foi criação da Coca-Cola? Veja mitos e verdades

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O Papai Noel foi inventado pela Coca-Cola?
O Papai Noel foi inventado pela Coca-Cola?

Velhinho, gorducho, de barbas brancas, gorro e roupas vermelhas e um saco cheio de presentes. Com certeza você já ouviu dizer que a imagem Papai Noel que conhecemos hoje teria sido criada pela Coca-Cola, né? Mas, será que isso é real?

Há muitos anos circula a história de que o Papai Noel com suas roupas vermelhas, seria uma criação da fábrica de refrigerantes Coca-Cola. Vários sites e blogs apontam que em 1930, a Coca-Cola Company teria feito uma campanha de marketing e, pela primeira vez, mostrado ao mundo o agora famoso Santa Claus.

No entanto, essa informação não é verdade e o mito do Papai Noel já existia bem antes de 1930. Em 1823, o até então desconhecido professor americano Clement Clarke Moore conseguiu que um poema seu, chamado The Night Before Christmas, fosse publicado – anonimamente – num jornal e, a partir de então, seu texto se tornou um dos maiores símbolos do Natal, principalmente na América do Norte.

É claro que há muita controvérsia em relação à verdadeira autoria do tal poema, mas esse texto foi a primeira descrição de um velhinho bochechudo que vinha em um trenó e entrava nas casas das pessoas pela chaminé. Antes disso, o Papai Noel era descrito de várias formas: Elfo, espírito, duende, santo, etc.

O Bom Velhinho, que também pune as crianças que não se comportaram durante o ano, foi ganhando novas características até que 40 anos mais tarde – em 1863 – o cartunista americano Thomas Nast criou a imagem do Noel quase igual à que conhecemos hoje. Seu trabalho foi parar na capa da revista Harper’s Weekly. Thomas Nast também foi o criador da parte da lenda do Papai Noel morar lá no Pólo Norte.

A partir daí, vários artistas foram recriando e redesenhando esse símbolo do Natal. Cada um, dando seu toque pessoal ao Papai Noel. Em 1905, Carl Stetson Crawford ilustrou o volume XXXIII do livro 2 chamado St. Nicholas for Young Folks.

Em 1930, quando o mito do senhor bondoso que entrega presentes em todas as casas do mundo na noite de Natal já estava enraizado no imaginário popular dos americanos, a Coca-Cola Company contratou o ilustrador Haddon “Sunny” Sundblom para criar sua campanha de Natal daquele ano.

Tempos depois, muita gente acabou afirmando e acreditando que a fábrica de refrigerantes foi a criadora do Papai Noel “moderno”. Há relatos afirmando que as roupas do Santa Claus eram verdes e tiveram suas cores mudadas para o vermelho para se adequar às cores da Coca-Cola. Porém, o Bom Velhinho já usava vermelho muitos e muitos anos antes.

Aliás, A Coca-Cola não foi a primeira a usar o senhor Noel para ajudar a vender suas deliciosas bebidas. A White Rock Beverages usou Papai Noel para vender sua água mineral em 1915 Ginger Ale em 1923.Conteúdo de fact-checking do PaiPee