‘Deltacron’ que combina elementos das variantes Delta e Omicron é identificada em Chipre

Cientistas em Chipre identificaram em 25 pacientes neste domingo (9) uma nova cepa de Covid nomeada de ‘Deltacron’, pois combina as variantes Delta e Omicron.

Leonidos Kostrikis, professor de ciências biológicas da Universidade de Chipre, disse que a cepa tem uma estrutura genética semelhante à Omicron com os genomas de Delta.

Sua equipe identificou 25 casos da variante híbrida até agora e ainda é muito cedo para avaliar seu impacto. Dos identificados, 11 deles estavam em pacientes já hospitalizados com Covid e 14 estavam entre o público em geral.

Kostrikis disse: ‘Veremos no futuro se esta cepa é mais patológica ou contagiosa ou se prevalecerá.’ Os cientistas enviaram suas descobertas para o GISAID, um banco de dados internacional que rastreia vírus.

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As infecções por Covid normalmente envolvem apenas uma cepa mutante, mas em casos extremamente raros, duas podem atacar ao mesmo tempo. Se eles também infectarem a mesma célula, eles podem ser capazes de trocar DNA e se combinar para fazer uma nova versão do vírus.

No mês passado, o chefe da Moderna alertou sobre um mutante híbrido que ele temia ser ainda pior do que os que estão atualmente varrendo o globo.

O Dr. Paul Burton, o diretor médico do fabricante da vacina, alertou que o alto número de Delta e Omicron tornava a combinação provável. Ele disse aos parlamentares do Comitê de Ciência e Tecnologia que era “certamente” possível que eles pudessem trocar genes e desencadear uma variante ainda mais perigosa.

Os pesquisadores alertaram que esses eventos, cientificamente chamados de ‘eventos de recombinação’, são possíveis, mas requerem condições muito específicas e a coincidência de eventos em sua maioria incontroláveis.

Apenas três cepas de Covid criadas por vírus trocando genes haviam sido registradas anteriormente, com o vírus dependendo principalmente de mutações aleatórias para fazer mais variantes.

Uma nova variante não foi acionada nos dois meses em que a cepa Delta estava competindo com a Alpha por meio desse método.

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Em um caso, um evento de recombinação ocorreu no Reino Unido quando a variante Alpha se fundiu com B.1.177, que surgiu pela primeira vez na Espanha, no final de janeiro de 2021. Isso levou a 44 casos antes de eventualmente desaparecer.

Cientistas na Califórnia disseram que identificaram outra variante de recombinação em fevereiro do ano passado, com a cepa Kent se fundindo com a B.1.429, que foi detectada pela primeira vez na área. Essa nova cepa também gerou poucos casos e desapareceu rapidamente.

Covid depende principalmente de mutações aleatórias para desenvolver novas variantes. Isso acontece quando o vírus faz cópias de si mesmo e erros aparecem em seus genes.

Na maioria dos casos, essas alterações são inofensivas, mas ocasionalmente podem desencadear uma vantagem, como ser mais transmissíveis ou mais capazes de escapar das vacinas.

Acredita-se que a variante Omicron surgiu em uma infecção persistente em uma pessoa imunocomprometida. Isso permitiu que o vírus sofresse várias mutações para se treinar para ser melhor em infectar humanos e escapar da imunidade anterior.

Conteúdo de fact-checking do PaiPee.

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