Prévia da Conferência Oeste da NBA

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Em breve, na noite de 25 de outubro, começa a temporada na principal liga de basquete do mundo. Decidimos avaliar a situação das equipes na Conferência Oeste após as mudanças no verão, como a grande transferência de Bradley Beal para o Phoenix e a troca de Chris Paul para o Golden State.

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 Classificamos todas as equipes da NBA na Conferência Oeste em quatro níveis: os azarões, os candidatos ao play-in, as equipes que não conseguirão passar da primeira rodada dos playoffs.

Azarões:

San Antonio Spurs

O San Antonio teve um desempenho terrível na temporada passada, o pior resultado em 26 anos. A equipe teve, junto com o Houston Rockets, o pior recorde da liga – 22-60. No entanto, esse fracasso não foi em vão, já que os Spurs venceram a loteria do draft e receberam o jogador mais promissor da história da franquia desde Tim Duncan e David Robinson. Eles esperam que Victor Wembanyama corresponda às altas expectativas, mas é preciso entender que ele jogará sua primeira temporada na NBA com parceiros de equipe não tão fortes. Quando Tim Duncan entrou na NBA, David Robinson era um jogador no nível de MVP; agora, a situação é completamente diferente. No momento, Wembanyama é o melhor jogador da equipe. O desenvolvimento do jogador francês vai precisar de tempo, e isso é normal. Dada a juventude e a falta de uma base estrelada, o San Antonio tem outra excelente chance de conseguir a primeira escolha no draft de 2024.

Candidatos ao play-in:

New Orleans Pelicans, Houston Rockets, Portland Trail Blazers, Oklahoma City Thunder, Utah Jazz

Seria uma grande surpresa se o Houston Rockets chegasse aos playoffs. Na temporada passada, o Houston teve um recorde de 22-60 e, durante o verão, gastou uma quantia significativa ao assinar com o armador Fred VanVleet e o ala valioso Dillon Brooks. A equipe possui jovens jogadores interessantes: o ex-segundo pick do draft Jalen Green, Jalen Smith e Amen Thompson. Isso pode ajudar a equipe a chegar ao play-in; os Rockets definitivamente precisam melhorar seu desempenho da temporada passada.

A situação do Utah Jazz é semelhante à do Houston Rockets. Um ano após trocar seus líderes Rudy Gobert e Donovan Mitchell, o Jazz pode começar a pensar nos playoffs. No ano passado, a equipe esteve perto dos playoffs, mas não conseguiu chegar lá, terminando com um recorde de 37-45. Lauri Markkanen jogou no All-Star Game na última temporada, e a equipe trocou por John Collins. Collin Sexton continua sendo um pontuador confiável, e a equipe tem potencial no papel. Eles estão sem um verdadeiro poder estelar, mas têm talento suficiente para permanecer competitivos em cada jogo.

O Portland, após a saída de Damian Lillard, para muitos, deveria automaticamente se tornar um azarão. Na temporada passada, a equipe de Oregon teve um recorde de 33-49 e trocou Lillard e Jusuf Nurkic, mas acabou recebendo ativos valiosos. Scoot Henderson pretende desafiar Wembanyama na corrida para o prêmio de ‘Novato do Ano’, e Deandre Ayton é considerado um melhor pivô do que Nurkic. Anfernee Simons e Jaden Hardy são jogadores jovens e empolgantes, ainda em progresso, e a defesa do Portland pode se opor aos adversários com Malcolm Brogdon, Robert Williams III e Matisse Thybulle.

Em 12 de dezembro de 2022, o New Orleans Pelicans liderou a Conferência Oeste com um recorde de 18-8. A equipe permaneceu no top 2 da conferência até o último dia do ano. Mas Zion Williamson se machucou, perdendo o restante da temporada, e a equipe começou a declinar. Com Zion saudável e, o mais importante, motivado, esta equipe certamente estará na briga pelo play-in.

No ano passado, o Oklahoma chegou ao play-in, mas desde 2020 não disputa os playoffs. Foi um processo de reconstrução e desenvolvimento de talentos. Como este é o quarto ano do processo de reconstrução real, é hora do Thunder ter uma temporada de avanço. No momento, a equipe possui seu próprio franchise player em Shai Gilgeous-Alexander e dois potenciais futuros astros em Josh Giddey e Chet Holmgren. O desempenho de Holmgren em sua primeira temporada determinará a posição final do Thunder no torneio. Se o Thunder se sair bem na primeira metade da temporada, podemos esperar negociações interessantes durante a janela de transferências de inverno.

Equipes do primeiro round dos playoffs:

Dallas Mavericks, Memphis Grizzlies, Minnesota Timberwolves

Depois de assinar com Rudy Gobert, muitos previram uma temporada de sucesso para o Minnesota Timberwolves no ano passado, mas a equipe teve um desempenho fraco durante a temporada regular e foi eliminada pelo Denver no primeiro round. Com a folha de pagamento da equipe quase cheia, os Timberwolves não adicionaram muitos novos jogadores na offseason. Será interessante ver como a dupla Karl-Anthony Towns e Gobert se sairá no segundo ano juntos. Considerando que a equipe não se reforçou muito, podemos esperar resultados semelhantes à temporada anterior.

Luka Doncic levou o Dallas ao final da conferência em 2022, mas depois da chegada de Kyrie Irving, o clube se deteriorou. A equipe teve uma temporada desastrosa, nem mesmo conseguindo alcançar a zona do play-in. A equipe se fortaleceu com um jogador de rotação de alta qualidade, Grant Williams, e isso é tudo. Se Kyrie e Luka não mudarem algo em sua parceria, eles não devem esperar um grande progresso nos resultados.

O Memphis Grizzlies foram a segunda equipe do Oeste na última temporada, mas foram completamente derrotados pelos Lakers no primeiro round. O time perdeu Dillon Brooks, que foi para os Rockets, e também terá sua estrela principal, Ja Morant, suspenso pelos primeiros 25 jogos. Um ponto positivo é que a equipe conseguiu reforçar seu elenco com Marcus Smart, um dos melhores defensores na liga, que pode normalizar o comportamento de Morant e se tornar um líder no vestiário.